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L'ABC de l'huile moteur

A quel endroit l'huile joue un rôle dans le moteur et à quelles propriétés nous le devons.

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Frottement visqueux

Ici l’huile de moteur forme un film lubrifiant régulier et permanent entre les surfaces de frottement. Le frottement visqueux constitue l'état idéal, qui n'est atteint qu'en présence:

  • d'une rainure de lubrification se rétrécissant,
  • d'une vitesse de glissement suffisante et
  • d'une viscosité suffisante du lubrifiant.

Lorsqu'on examine, par exemple, l'axe du piston ou un coussinet de bielle, il est évident que toute la pression de combustion est exclusivement transmise par le film d'huile présent dans la rainure de lubrification. Bien que la pression générée soit énorme, il est crucial qu'elle ne déchire pas le film d'huile, car la résistance de ce dernier est essentielle.

De plus, l'huile de moteur assure la micro-étanchéité du piston dans le cylindre, empêchant ainsi toute fuite de la pression générée lors de la combustion. Elle s'assure que cette pression est transmise de manière intégrale vers le fond du piston, où elle est convertie en énergie utile.

Refroidissement

Alors que la tête et les parois de cylindre peuvent être refroidies par eau ou par air, on ne dispose pour le piston que d'huile pour la dissipation thermique. Dans les moteurs à sollicitation normale, l'huile, giclant dans le bloc moteur et garantissant le renouvellement constant du film d'huile sur les parois de cylindres, suffit généralement.

 

Les pistons des moteurs sportifs, turbo et multisoupapes, soumis à des contraintes importantes, bénéficient d'un refroidissement ciblé assuré par l'huile introduite par le bas via un injecteur. Ce processus peut être renforcé par l'ajout d'un réfrigérant à huile supplémentaire, lequel restitue la chaleur absorbée par l'huile à l'air de conduite ou à l'eau de refroidissement.

Frottement mixte

Le frottement mixte survient lorsque les parties métalliques entrent en contact à un point unique. Dans un moteur de véhicule, ce type de frottement est beaucoup plus fréquent, se manifestant lors de chaque démarrage, en particulier lors des départs matinaux à froid. De plus, il se produit en permanence dans la zone de point mort supérieure et inférieure entre les sections du piston et la course du cylindre, ainsi que sur les cames, les coulisseaux, les guides-soupape et d'autres composants.

 

L'huile de moteur doit donc être en mesure de former des couches protectrices limitant au maximum le frottement et l'usure, ce qui s'obtient par l'emploi d'additifs.

Frottement sec
Lors d'un frottement sec, les pièces métalliques se rencontrent sans film lubrifiant de protection. Outre une usure rapide, des températures très élevées peuvent apparaître par endroits, entraînant l'attaque des pièces en mouvement et progressivement leur destruction. Cette situation constitue le cas extrême et peut se produire dans votre voiture lorsque l'alimentation en huile est complètement interrompue par exemple.
Impuretés

Pendant son parcours à travers le moteur, l'huile capture des particules étrangères qu'elle transporte jusqu'au filtre, lequel ne peut retenir que les plus grosses.

 

Les microparticules issues de la combustion, comme la suie et celles résultant du frottement mixte, doivent rester en suspension dans l'huile pour éviter la formation de boue ou de dépôts dans le moteur. Les composés acides de la combustion et les résidus d'eau doivent également être collectés et neutralisés. 

 

Ainsi, les lubrifiants modernes contiennent toujours une formule d'additifs appropriée pour prévenir la corrosion et les réactions agressives.